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Tout le monde sait que le sommeil est bon pour la santé.

Mais saviez-vous que les bienfaits du sommeil vont bien au-delà d’améliorer votre humeur ou d’éliminer les cernes ?

Pour mener un mode de vie sain, il est essentiel de pouvoir dormir suffisamment.

En effet, un sommeil adéquat est bénéfique à la santé de votre cœur et de votre esprit.

Mais saviez-vous qu’il peut aussi vous aider à maintenir votre poids, votre forme, et bien plus encore ?

Le Dr David Rapoport, directeur du département des troubles du sommeil de l’université de New York, explique : « Pendant longtemps, les bienfaits du sommeil étaient largement sous-estimés. On pensait que dormir était comme garer sa voiture dans le garage et repartir le lendemain matin. »

Mais plus maintenant. Sans plus attendre, découvrez les 11 bienfaits du sommeil scientifiquement prouvés que tout le monde devrait connaître.

1. Améliore la mémoire

Lorsque que vous roupillez, l’activité du cerveau est particulièrement intense.

Pendant le sommeil, vous pouvez renforcer votre mémoire, même la mémoire des choses que vous avez apprises quand vous étiez éveillé (un procédé que l’on nomme « consolidation des mémoires »).

Selon le Dr Rapoport : « lorsque l’on apprend de nouvelles choses, qu’elles soient physiques ou mentales, l’entraînement peut nous aider jusqu’à un certain point. Mais pendant notre sommeil, il se passe quelque chose qui consolide et améliore les compétences acquises pendant l’éveil. »

Autrement dit, si vous essayez d’apprendre quelque chose de nouveau — que ce soit l’apprentissage d’une nouvelle langue ou peaufiner votre revers au tennis — vous aurez plus de facilités après une bonne nuit de sommeil.

2. Augmente l’espérance de vie ?

Dormir trop ou pas assez : les deux sont associés à une espérance de vie réduite.

Mais on ne sait pas si ces facteurs sont la cause ou l’effet car de nombreuses maladies ont une incidence sur les rythmes du sommeil.

Selon une étude conduite sur le sommeil des femmes entre 50 et 79 ans, il y a plus de décès chez les femmes qui dorment moins de 5 h par nuit que chez les femmes qui dorment au moins 6,5 h par nuit.

Mais ce n’est pas tout : le sommeil a aussi une influence sur votre qualité de vie.

« Beaucoup de choses que l’on considère comme acquises sont directement liées au sommeil, explique la Dr Raymonde Jean, directrice du département de médecine du sommeil de l’hôpital Saint-Luke de la ville de New York.

« Le mieux vous dormez, le plus vous améliorez votre qualité de vie — c’est une évidence médicale. »

3. Réduit les inflammations

Saviez-vous que les personnes qui dorment plus de 6 h par nuit ont moins de tension arterielle et moins d'inflammations ?

L’inflammation est directement liée aux maladies cardiaques, aux AVC, au diabète, à l’arthrose et au vieillissement précoce.

Or, la recherche scientifique indique que les personnes qui ne dorment pas assez (à savoir, moins de 6 h par nuit) ont des niveaux plus élevés de protéines inflammatoires que les personnes qui dorment suffisamment.

En effet, selon une étude conduite en 2010, les personnes qui dorment moins de 6 h par nuit ont des niveaux moins élevés de protéine C réactive. Cette protéine, qui sert de marqueur biologique aux inflammations, est aussi liée au risque de crise cardiaque.

Selon le Dr Rapoport, « quand les personnes souffrant d’apnées du sommeil ou d’insomnies reçoivent un traitement pour leurs troubles du sommeil, on constate aussi une amélioration de leur tension artérielle et une réduction de leurs inflammations. »

4. Stimule la créativité

Avant de sortir vos pinceaux et votre chevalet du placard, essayez de passer une bonne nuit de sommeil.

En plus de consolider et renforcer les mémoires, on pense également que le cerveau a le pouvoir de les réorganiser et les restructurer — ce qui peut avoir comme conséquence positive d’accroître la créativité.

Des chercheurs de l’université de Harvard et du Boston College ont découvert que l’on renforce les aspects émotionnels des mémoires pendant notre sommeil — ce qui parait aussi stimuler le processus créatif.

5. Améliore la performance sportive

Si vous pratiquez du sport, il existe un moyen sûr d’améliorer vos performances : le sommeil.

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Selon une étude de l’université Stanford, les joueurs de football américain universitaire qui ont dormi au moins 10 h par nuit sur une période de 7-8 semaines ont largement amélioré leurs performances sportives.

À savoir : meilleur temps de sprint, moins de fatigue diurne et plus d’endurance.

Les résultats de l’étude de Stanford corroborent les résultats d’études similaires conduites sur les joueurs de tennis et les nageurs.

6. Améliore les résultats scolaires

Un sommeil insuffisant peut provoquer des symptômes d'hyperactivité chez les enfants.

Selon une étude conduite en 2010 pour la revue scientifique Sleep, les enfants de 6 à 10 ans souffrant de troubles respiratoires du sommeil (ronflements, apnées du sommeil et autres troubles liés à l’interruption de la respiration pendant le sommeil) sont plus susceptibles de souffrir de problèmes de concentration et d’apprentissage.

D’après les chercheurs de cette étude, les troubles du sommeil peuvent provoquer des « déficiences fonctionnelles significatives dans le cadre scolaire ».

Une autre étude indique que les étudiants universitaires qui ne dorment pas suffisamment ont de moins bonnes performances scolaires que les étudiants qui dorment suffisamment.

« Certes, lorsque l’on essaie de respecter les délais d’un projet, il est fréquent que l’on soit obligé de sacrifier 1 ou 2 heures de sommeil, explique le Dr Rapoport.

« Mais un manque de sommeil récurrent et prolongé peut clairement diminuer nos capacités d’apprentissage. »

7. Augmente la concentration

D’après le Dr Rapoport, un manque de sommeil chez les enfants peut provoquer des symptômes similaires à ceux du trouble du déficit de l’attention / hyperactivité.

« Les enfants ne réagissent pas de la même manière que les adultes au manque de sommeil, précise-t-il. Alors que les adultes vont simplement avoir besoin de sommeil, les enfants, eux, deviennent hyperactifs. »

En effet, selon une étude parue en 2009 dans la revue scientifique Pediatrics, les enfants de 7-8 ans qui dorment moins de 8 h par nuit sont plus susceptibles de présenter des symptômes d’hyperactivité, d’inattention et d’impulsivité.

« Pour diagnostiquer et quantifier le sommeil, on mesure l’activité électrique du cerveau, explique le Dr Rapoport. C’est sans surprise que l’on a constaté que la qualité de notre sommeil a des répercussions directes sur notre activité cérébrale. »

8. Facilite la perte de graisse

Si vous essayez de perdre du poids, ne négligez pas les bienfaits de se coucher un peu plus tôt.

En effet, des chercheurs de l’université de Chicago ont fait une découverte surprenante : les personnes qui suivent un régime perdent plus de graisse si elles dorment suffisamment (à savoir 56 % de leur perte de poids en graisse).

Par ailleurs, les personnes qui ne dorment pas assez ressentent plus la sensation de faim que les personnes qui dorment suffisamment.

« C’est parce que le sommeil et le métabolisme sont dirigés par les mêmes régions du cerveau, précise le Dr Rapoport. Lorsque l’on a sommeil, notre organisme secrète des hormones dans le sang — or, ces hormones agissent aussi sur la stimulation de l’appétit. »

9. Diminue le niveau de stress

Le sommeil décontracte et réduit significativement les niveaux de stress.

Le stress est étroitement lié au sommeil. Or, le stress et le sommeil sont deux facteurs qui ont une incidence directe sur la fonction cardio-vasculaire.

Selon la Dr Jean, « la capacité du sommeil à réduire les niveaux de stress est indiscutable. C’est un moyen sûr d’aider les personnes à mieux réguler la tension artérielle.

« On estime aussi que le sommeil réduit les niveaux de cholestérol — une des causes principales des maladies cardiaques. »

10. Permet d’éviter les accidents

Saviez-vous qu’1 accident mortel sur 3 est dû à l’endormissement au volant sur autoroute ? C’est encore plus que les accidents mortels dus à l’alcool !

« Le danger de la somnolence est nettement sous-estimé par la plupart des gens — un danger qui coûte très cher à notre société, explique le Dr Rapoport.

« La somnolence a des répercussions sur notre temps de réaction et notre capacité à prendre des décisions rapides. »

Un sommeil insuffisant — surtout s’il s’agit de la nuit de la veille de votre départ — provoque les mêmes effets négatifs sur vos capacités de conduite que la consommation d’alcool.

11. Diminue les risques de dépression

Bien dormir est bien plus important pour notre bien-être que simplement éviter les choses qui nous énervent.

« Une insuffisance de sommeil est un facteur qui peut contribuer à la dépression, d’après la Dr Jean.

« Une bonne nuit de sommeil peut réellement aider les personnes de mauvaise humeur à réduire leurs niveaux d’anxiété. Lorsque l’on dort suffisamment, il est fort probable que l’on gagne aussi en stabilité émotionnelle. »

Cependant, si vous soupçonnez que la cause de votre anxiété et de votre irritabilité sont les heures supplémentaires passées au bureau pendant la semaine, le Dr Rapoport prévient que ce n’est pas en dormant plus pendant le week-end que vous allez nécessairement rattraper le sommeil perdu.

« Si vous dormez plus longtemps le week-end, c’est tout simplement un signe que vous ne dormez pas assez en semaine, précise-t-il. La clef, c’est de pouvoir trouver un bon équilibre. »

Vous l’aurez compris, bien dormir, c’est mieux vivre !

Comment faire pour mieux dormir ?

Si vous avez du mal à dormir à cause de bruit autour de vous (ronflements de votre partenaire par ex.) ou à cause de la lumière, je vous conseille le masque de sommeil Sleep Master.

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